La qualità di un melone (sapore, aroma, consistenza) è migliore quando il contenuto zuccherino del frutto è elevato. I meloni dolci hanno bisogno di molto sole, temperature calde, acqua a sufficienza e libertà da malattie e parassiti. Il contenuto di zucchero è valutato sulla scala Brix, che misura la percentuale di solidi (tutto ciò che non è acqua) nel succo estratto dalla frutta. Questi solidi includono non solo zuccheri, ma anche amminoacidi, proteine, minerali e vitamine. In altre parole, i frutti più dolci hanno anche sapori più complessi e un migliore profilo nutrizionale.

L’indice Brix, spesso abbreviato “Bx”, risulta dall’interazione di genetica, condizioni climatiche, condizioni del suolo e maturità. Di seguito sono riportati alcuni suggerimenti utili su come sfruttare questi punti di forza per far crescere i meloni più dolci possibili.

1) Scegli le varietà più dolci

Alcuni meloni sono naturalmente più dolci di altri basandosi esclusivamente sul corredo genetico. Alcuni fornitori di sementi elencano il valore Brix medio del loro melone, ma per molte varietà comuni questa informazione è facilmente ottenibile con una rapida ricerca su Internet. Un valore Brix di 12 è considerato piacevolmente dolce, 14 è molto dolce e 16 è troppo dolce.

2) Semina all’inizio della stagione

Per una maturazione ottimale e quindi un buon contenuto zuccherino è necessaria una stagione di crescita lunga e calda. Inizia a germinare i tuoi semi di melone al chiuso in vasi da 10 cm almeno sei settimane prima della data media dell’ultimo gelo nella tua zona in modo che le piantine siano già ben stabilite una volta che arriva il caldo. Se trapianti le piantine all’aperto con tempo fresco, smetteranno di crescere, quindi attendi qualche settimana dopo la data media dell’ultima gelata per farlo, o fino a quando le temperature notturne non saranno costantemente superiori a 15°C.

3) Trova il tuo microclima più caldo

Il caldo fa risaltare lo zucchero nei meloni, quindi assicurati di piantarli in un luogo che si riscaldi all’inizio della primavera e rimanga caldo fino alla fine di settembre. Il lato sud di una recinzione o di un muro è l’ideale perché la struttura assorbe calore e luce solare e li riflette sui meloni. Individuare i meloni vicino a un soleggiato patio in mattoni o altra superficie pavimentata aiuta anche a creare un microclima caldo per queste piante tropicali. Tali misure non sono necessarie nel sud della Francia meridionale, ma nei climi più freddi i meloni hanno bisogno di tutto l’aiuto possibile per raggiungere la maturazione ottimale.

4) Accentuare i raggi del sole

Non puoi fare nulla per cambiare il clima in cui vivi o la quantità di sole che riceve il tuo giardino, ma ci sono alcuni consigli per sfruttare al massimo il calore disponibile in qualsiasi luogo. Coprire il terreno delle aiuole di melone con un involucro di plastica nera da giardino, che trattiene il calore come una superficie di asfalto, è un consiglio indispensabile. Puoi anche installare coperture in plastica trasparente o tessuto trasparente sui letti di melone per creare una mini serra. Questi devono staccarsi all’inizio dell’estate quando le piante iniziano a fiorire in modo che gli insetti possano impollinare i fiori. Coprire nuovamente i letti a fine estate per garantire una maturazione ottimale quando il clima diventa freddo.

5) Non sovraccaricare le tue piante di melone

I meloni crescono su viti tentacolari e non maturano in modo efficiente se coltivati ​​​​in spazi ristretti. Le piantine vengono solitamente piantate in cumuli (tre a uno) distanziati di 60 cm l’uno dall’altro in file di 180 cm. Diluire il frutto a tre meloni per ceppo in quanto ciò comporterà il recupero di più nutrienti (e quindi zuccheri) in ogni melone. Se lo spazio è un problema, costruisci un robusto traliccio e posiziona i meloni sul lato sud di esso, questo risparmia spazio per il letto ma mette anche il frutto in un migliore contatto con i caldi raggi del sole.

6) Il contenuto di zucchero inizia nel terreno

Gli zuccheri vengono prodotti nelle foglie dal processo di fotosintesi e poi inviati al frutto. Pertanto, più rigogliosa è la crescita frondosa, maggiore è l’indice Brix. Per incoraggiare una forte crescita, mescola 10-15 cm di letame compostato nelle aiuole di melone prima di piantare. Quindi aggiungi un fertilizzante organico bilanciato (come una miscela di farina di sangue/farina di ossa) ogni 3 o 4 settimane. Alcuni giardinieri scelgono di piantare i meloni direttamente nel loro cumulo di compost, che non solo fornisce molti nutrienti, ma anche un po’ di calore in più.

7) Annaffiare abbondantemente ma non durante la maturazione

Mantenere belle foglie sulle tue piante di melone richiede anche un’abbondante irrigazione. Il metodo più efficace è con i tubi a immersione o un sistema a goccia perché l’irrigazione a pioggia favorisce le malattie fungine, che influiscono sicuramente sul contenuto di zucchero dei meloni. Durante le ultime settimane di maturazione, tuttavia, l’acqua in eccesso diluisce il contenuto zuccherino del frutto. Quindi, quando il frutto si avvicina alla dimensione massima, riduci l’irrigazione, fornendo solo acqua sufficiente per evitare che le foglie appassiscano completamente. È normale in questa fase che alcune delle foglie più vecchie diventino marroni.

8) Raccogli i tuoi meloni al culmine della maturità

Anche se fai tutto il resto correttamente, nessun melone è dolce se raccolto immaturo. I segni di maturazione includono un aroma fruttato, un leggero ammorbidimento della buccia e un suono sordo quando si tocca il frutto con la nocca. Ma il segno certo è la facilità con cui il frutto si stacca dalla vite. Se si rilascia con una leggera trazione, è abbastanza maturo per essere raccolto. Tuttavia, il massimo grado zuccherino si raggiunge quando il frutto si stacca dalla vite (oppure, se ciò non accade, quando la vite diventa avvizzita e secca dove è attaccata al melone). Il rischio a questo punto, ovviamente, è che gli uccelli e altre creature inizino a mangiare il frutto prima di te.