Il basilico è associato all’estate e ai piatti semplici – e gustosi – della cucina mediterranea. Ma tutto l’anno ci aiuta a calmarci. E poiché la sua cultura è alla portata del principiante, non ha intenzione di infastidirci.

La Basilica

Erba reale, basilico romano Ocimum basilicum L. Lamiaceae

Pianta erbacea annuale da 20 a 40 cm. Foglie intere leggermente dentate, dal verde al viola scuro a seconda della varietà. Fioritura estiva in piccole spighe terminali, che riuniscono piccoli fiori bianchi o rosa. Tutte le parti della pianta sono molto aromatiche.

basilisco-1

Pinterest

Basilico – Fonte: spm

I benefici del basilico

Il basilico è antispasmodico, digestivo e ha proprietà calmanti che consentono di trovare   una migliore qualità del sonno . Le sue foglie si usano in infusione, fresche o essiccate.

Sin dai tempi antichi, il basilico è stato un’importante pianta medicinale. Dioscoride indica che libera il ventre, genera le ventosità e provoca l’orina e fa avere il latte alle nutrici. Ma specifica anche che se ne mangi troppo ti offusca la vista! Uno che deve aver avuto una visione oscura fu Teofrasto, il quale affermò che il basilico a volte si muta in timo selvatico e che il sole è la causa di questo mutamento. Si può essere istruiti e avere qualche debolezza di tanto in tanto.

Una cultura facile

semina

La semina richiede calore, si fa sempre al coperto o al chiuso e la coltivazione continua al coperto da poche settimane a qualche mese in modo da avere piante già ben sviluppate da mettere a dimora non appena fa abbastanza caldo, intorno al mese di maggio . La temperatura ideale è intorno ai 20°C (non meno di 15°C), per una lievitazione regolare. Semina usando una seminatrice manuale e copri leggermente i semi con un sottile strato di terriccio setacciato, solo per nascondere la luce. Pestare leggermente e innaffiare sotto una pioggia fine usando uno spruzzatore manuale.

coltivare il basilico

Pinterest

Basilico in crescita – Fonte: spm

Adotta i preset

Il dispositivo preseminato è particolarmente indicato per la semina del basilico. Previene lo spreco di seme, la scarsa densità del seme e facilita il diradamento o il trapianto. I semi sono già disposti e distanziati tra due fogli di carta biodegradabile. Appoggia semplicemente il tappetino per semi sulla superficie di una fioriera, coprilo con un sottile strato di terra, innaffia e mantieni il terreno fresco. L’emergenza è regolare, le giovani piante ben separate l’una dall’altra. I preseminati si presentano in nastri di semi, in quadrati o in dischi del diametro standard dei vasi.

Trapianto

Quando le piantine hanno da 2 a 4 foglie vere, devono essere trapiantate in vasi (piccoli vasi da fiori). Allevarli fino a quando non è passato il rischio di gelate, in genere intorno alla fine di aprile o all’inizio di maggio. Durante questo periodo, mantieni i giovani basilischi al caldo e alla luce.

La piantagione

Puoi piantare il basilico nel terreno in giardino o coltivarlo in vaso sul tuo balcone (vedi sotto). Molto freddo, il basilico vuole una posizione calda e soleggiata. Si adatta a tutti i tipi di terreno, e se spesso viene acquistata da giovane pianta in terreno argilloso, sappiate che lo è soprattutto per la buona conservazione delle piante fornite sui banchi del mercato. Il basilico infatti predilige un terreno sciolto, poco permeabile, che eviti i ristagni idrici. Prima di mettere a dimora le giovani piante, prendi la precauzione di lasciarle all’aperto in mezz’ombra per qualche giorno per evitare lo shock del contatto con il pieno sole. Allenta il terreno da 20 a 30 cm di profondità e porta una palata di compost se non è abbastanza ricco. Dissodare le piante senza danneggiare le radici e posizionare il colletto a livello della superficie del terreno per evitare che le piante marciscano. Montare leggermente la base e aggiungere terra dopo la prima annaffiatura se si è stabilizzata. Lascia una distanza di 25 cm tra ogni piede.

coltiva-il-basilico

Pinterest

Basilico in crescita – Fonte: spm

irrigazione

Il terriccio va mantenuto sempre fresco, senza eccessi, per evitare il soffocamento e il marciume dei basilischi. Monitorare l’irrigazione è facile perché la pianta segnala la mancanza d’acqua abbassando la testa. In estate è utile pacciamare la base dei basilischi per evitare sbalzi nella rete idrica.

La dimensione

Il solo fatto di raccogliere regolarmente i germogli frondosi è sufficiente per effettuare potature di mantenimento e favorire la ramificazione delle piante. Se ne prendi poco, mantieni le piante cespugliose potandole regolarmente. L’ideale è coltivare tre piante di basilico e potare alternativamente una pianta su tre a metà in modo da non rimanere mai senza foglie.

Cultura del vaso

Il basilico  è facile da coltivare in vaso su balcone, terrazzo o semplicemente  in cucina purché luminoso. In questo caso il miglior consiglio che possiamo dare è quello di rinvasare le piante acquistate in un vivaio. Scegli un vaso di almeno 30 cm di diametro per avere una pianta generosa, sviluppata come lo sarebbe in piena terra. Metti uno strato drenante sul fondo della pentola ( ciottoli di argilla, cocci di terracotta, ghiaia grossolana, ecc., alti 5 cm. Controlla che il fondo della pentola sia forato e usa un sottovaso. Posizionare i vasi in posizione soleggiata e, ogni due settimane, ruotare il vaso di 90 gradi per esporre bene la pianta e avere un basilico equilibrato e frondoso su tutti i lati. A fine stagione butta via il tuo basilico: è una pianta che vive solo un anno, non c’è bisogno di ripiantarla in giardino!

Malattie e piccoli incidenti culturali

L’unico incidente che ostacola la coltivazione del basilico è il suo improvviso disseccamento seguito dal suo marciume. Spesso è il risultato di troppe annaffiature. Innaffia regolarmente, ma lascia che il terreno si asciughi parzialmente tra due annaffiature. In caso di incuria e se i germogli terminali sono secchi, basta una leggera potatura per rimettersi in sesto. Succede anche che l’essiccazione della pianta derivi dalla contaminazione da parte di un fungo del suolo, il fusarium. Per una pianta in vaso, gettala via e rinnovala; per le piante in piena terra, eliminatele e ricominciate a crescere in un altro luogo. In caso di problema cronico, coltiva F1 Nufar, il primo ibrido resistente a questo fungo patogeno.