Considerato da alcuni solo una pianta invasiva e da altri una delizia culinaria, il cardo fa parte della famiglia dei cardi e assomiglia molto ai carciofi che siamo abituati a mangiare.

Il cardo, infatti, è chiamato anche cardo carciofo.

Quindi, un’erba cardata, una pianta medicinale o una pianta commestibile?

Il cardo, in buone condizioni di crescita, raggiunge spesso un’altezza fino a 1,5 m di altezza e 2 m di larghezza alla maturità, a seconda della varietà. Perenni alte e spinose, le piante di cardo fioriscono da agosto a settembre e i loro boccioli di fiori possono essere mangiati proprio come si mangiano i carciofi.

 

Informazioni sul cardo carciofo:

Originario del Mediterraneo, il cardo (Cynara cardunculus) è oggi presente in aree erbose secche in molte regioni della Francia, ma anche negli Stati Uniti e in Australia, dove è considerato una pianta infestante.
Originariamente coltivato nell’Europa meridionale come ortaggio, il cardo fu introdotto nell’orto americano dai quaccheri all’inizio del 1790. Oggi le piante di cardo vengono coltivate per le loro proprietà ornamentali, come il grigio argenteo, il fogliame seghettato e i fiori viola brillante. L’aspetto architettonico del fogliame attira l’interesse tutto l’anno nei giardini di erbe e lungo i fossati. I fiori vivaci sono anche ottimi attrattori per api e farfalle, che impollinano i fiori ermafroditi.

 


Come coltivare i cardi nel tuo orto:

Piantare i cardi dovrebbe essere fatto tramite piantine all’interno della casa alla fine dell’inverno o all’inizio della primavera e le piantine possono essere trapiantate all’esterno quando tutto il pericolo di gelo è passato.

Le piante di cardo mature vanno divise e le piante di cardo vanno messe a dimora all’inizio della primavera, lasciando molto spazio per la crescita in larghezza in quanto le piante necessitano di ampio spazio per la loro particolare voluminosità.
Sebbene i cardi possano crescere in terreni poveri di nutrienti (altamente acidi o alcalini), preferiscono il pieno sole e un terreno ricco e profondo.

Come accennato in precedenza, possono essere divisi o piantati per propagazione dei semi.

I semi di cardo sono vitali per circa sette anni una volta che maturano da settembre a ottobre e vengono raccolti.

Quando raccogliere il cardo:

Il cardo di cardo o carciofo è molto più grande e più duro dei carciofi. Mentre alcune persone mangiano i teneri boccioli dei fiori, la maggior parte delle persone mangia i gambi spessi e carnosi delle foglie, che richiedono un’abbondante irrigazione per una crescita sana. Quando si raccolgono i piccioli, dovrebbero essere prima sbollentati. Stranamente, questo viene fatto legando la pianta in un fascio, avvolgendola nella paglia, quindi scavandola nel terreno e lasciandola riposare per un mese. Le piante di cardo raccolte per scopi culinari sono trattate come annuali e vengono raccolte durante i mesi invernali nelle zone con inverni miti, da novembre a febbraio, e poi seminate all’inizio della primavera. Le foglie e i gambi teneri possono essere cotti o consumati freschi in insalata, mentre le porzioni sbollentate sono utilizzate come sedano in stufati e zuppe. Il gambo del cardo selvatico è ricoperto da piccole spine quasi invisibili che possono essere molto dolorose. I guanti sono quindi utili quando si cerca di raccogliere. Tuttavia, è stata creata una varietà coltivata essenzialmente senza spine per il giardiniere domestico.

– Il carciofo coltivato (C. cardunculus var. scolymus, syn. = C. scolymus L.) è una pianta vegetale coltivata per la sua “testa”, l’infiorescenza a capolino, raccolta prima dello sviluppo dei fiori.
– Il cardo coltivato (C. cardunculus var. altilis, syn. = Cynara cardunculus L. subsp. cardunculus), è una pianta vegetale coltivata per le sue “costole” carnose (picciolo e nervatura sviluppata delle foglie) consumate come verdura.
– Cardo selvatico (C. cardunculus var. sylvestris)

Altri usi delle erbe di cardo:

Oltre alla sua commestibilità, il cardo in crescita può essere utilizzato anche come pianta medicinale. Alcune persone affermano di avere lievi qualità lassative. Contiene anche cinarina, che ha effetti di abbassamento del colesterolo, sebbene la maggior parte della cinarina provenga dai carciofi per la sua facilità di coltivazione. La ricerca sul biodiesel si sta ora concentrando sulle piante di cardo come fonte alternativa di olio ricavato dai suoi semi.