Un incontro con Jeremy Narby non è mai banale. Questo antropologo, esperto della cultura degli indios amazzonici e autore di libri famosi come Il serpente cosmico o L’intelligenza nella natura, non esita a pensare fuori dagli schemi.

Jeremy Narby

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Jeremy Narby – Fonte: spm

Come antropologo, hai vissuto con gli indiani Ashaninka che vivono nella foresta pluviale amazzonica in Perù. Ti hanno insegnato a guardare la natura – e le piante in particolare – in modo diverso? 

Quando ho imparato la biologia a scuola in Svizzera negli anni ’70, le piante erano considerate automi passivi. A metà degli anni ’80, quando sono arrivato agli Ashaninka, ho sentito un discorso diverso. Parlavano di animali e piante come esseri viventi – come te e me – che percepiscono, comunicano, hanno personalità e hanno intenzioni. All’inizio, ho preso il loro discorso come una raccolta di superstizioni irrazionali. Non potevo concepire che una pianta fosse un essere cosciente! Mi ci è voluto un viaggio intellettuale di 25 anni per prenderli sul serio.

pianta a casa

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Piante in casa – Fonte: spm

Come hai fatto ? 

Ho dovuto imparare a sospendere tutti i miei dubbi e pensare in modo diverso. Sono fondamentalmente un razionalista che fa riferimento al punto di vista della scienza per riflettere su una data questione. Quando l’animista Ashaninkas mi disse che c’era una parentela tra tutti gli esseri viventi, mi presi del tempo per considerare questa idea. Poi è sorto il dubbio: e se fosse vero?

Ho sentito il bisogno di approfondire l’argomento e verificare cosa ne diceva la scienza. Ho potuto vedere che la biologia molecolare descriveva questa relazione attraverso la nozione di DNA. Tutti gli esseri viventi sono in realtà fatti di cellule costruite dagli stessi amminoacidi. E c’è un sistema di codifica unico all’interno di ogni cellula: il codice genetico. La vita sulla Terra è iniziata come batteri e si è evoluta con la trasmissione di molecole di DNA.

Siamo quindi imparentati con batteri  , giraffe, carote, fili d’ erba … È molto facile da capire: facciamo tutti parte della “famiglia del DNA”. Siamo tutti membri del team “vita terrena”! Ma come hanno fatto questi indiani che vivevano a piedi nudi nella foresta a giungere alla stessa conclusione degli scienziati che lavoravano con i loro microscopi elettronici? E molto prima di loro, perché il DNA è stato scoperto solo nel 1953!

Questo è ciò che ti ha portato a esaminare l’intelligenza in natura… 

Ho potuto condurre le mie ricerche sull’intelligenza in natura grazie agli enormi progressi compiuti dalla scienza negli ultimi 25 anni. Pensiamo all’apertura della scienza all’intelligenza degli animali. Oggi si afferma chiaramente che gli animali percepiscono, comunicano, sono consapevoli di sé, capaci di astrazione… L’idea che un gran numero di facoltà sarebbe riservato alla specie umana si è recentemente sciolta come neve al sole.

E le piante? 

Negli ultimi dieci anni abbiamo assistito a un’esplosione di ricerche e scoperte scientifiche che dimostrano, ad esempio, che le piante percepiscono gli odori o la luce e che si scambiano informazioni a livello delle radici… Le punte delle loro radici percepiscono in modo tattile, misurano il loro ambiente e prendono decisioni con un’intelligenza che sembra quasi animale. Le piante appaiono quindi come esseri sensibili e dinamici, capaci di comunicazione, apprendimento e  memoria .

E tutto questo senza cervello… Siamo lontani dall’idea della pianta vista come un automa passivo!

Comunicazione e memoria, senza cervello!? Non ci troviamo qui di fronte a un problema di concetto? 

Effettivamente. Abbiamo chiaramente un problema di vocabolario, perché le parole che abbiamo a disposizione sono destinate al mondo animale. È difficile dire che una pianta vede perché non ha occhi, che sa senza avere un cervello… Tuttavia, le piante percepiscono i colori grazie alla presenza di proteine ​​fotorecettrici quasi identiche a quelle esistenti nelle nostre retine. Le piante sono in grado di distinguere il colore della maglietta della persona in piedi davanti a loro. Ma dire che vedono rimane problematico. Quando vogliamo parlare del mondo percettivo delle piante siamo bloccati dalle parole. Quando diciamo imparare, prendere decisioni o avere memoria, questo implica l’esistenza di un cervello.

Ma le piante fanno tutto questo, ma senza cervello! Osserviamo i fenomeni ma abbiamo difficoltà a definire l’universo delle piante, perché siamo invischiati in un dibattito di parole.

Possiamo parlare dell’intelligenza delle piante? 

No, perché ci mancano i concetti! Non sono le piante che mancano di intelligenza, è il concetto che manca di intelligenza. Non potendo usare la parola intelligenza, che molto spesso viene definita in termini esclusivamente umani, siamo in un vuoto concettuale. E poi, fino alla fine del 20° secolo, pensavamo di essere gli unici esseri intelligenti su questo pianeta. Ma se esiste una relazione tra tutti gli esseri viventi, come possiamo pensare che animali e piante siano solo un mucchio di automi? Ciò non ha senso !

Quindi se le piante sono esseri viventi che fanno parte della nostra stessa famiglia, è morale sottoporle a una totale strumentalizzazione? 

I filosofi stanno davvero ponendo la domanda. E ogni individuo può chiederlo! Penso che la visione che una persona ha delle piante dipenda molto dalla sua visione del mondo. Siamo in democrazia e ognuno di noi deve rispondere con la sua anima e coscienza.

Ci sono molte domande da porre. Gli animali dovrebbero essere mangiati? Dovremmo mettere i pesticidi sul prato del nostro giardino? Queste domande rimangono personali e qualsiasi risposta merita rispetto. Tuttavia, oggi sono lieto di poterli esporre apertamente. Vent’anni fa non avremmo potuto pubblicare questo tipo di dibattito. Stiamo facendo progressi!